Casinon i amerikanska indianreservat - hur kom de till?

Casinon i amerikanska indianreservat - hur kom de till?

Publicerad den 03/10/15 - Av Johansson, Jessica

Om någon nämner de två orden USA och casino så går tankarna för de allra flesta till Las Vegas i Nevada. Där finns de största och mest kända platserna för spel och dobbel. Även i Atlantic City i Staten New Jersey på USA:s östkust finns stora casinon. Men USA som land är inte alltid så lätt att förstå sig på. De olika staterna kan ha lagar som reglerar en viss sak men som ger helt olika påföljder eller ger inget straff alls. Det gäller även spelmarknaden där spel om pengar är helt förbjudet i några stater medan det är tillåtet i andra stater. Online casinon behandlas av en mycket krånglig lagstiftning.

I Sverige har staten monopol på casinoverksamhet. Det finns dock en hel del olika bra svenska casinon på nätet baserade i spelparadis som Malta och Isle of Man. I USA är situationen kring spelverksamhet liknande. De har faktiskt ännu hårdare restriktioner än Sverige då det gäller spelande på nätet. En glad nyhet för amerikanare är i alla fall att det nu finns casinon lite överallt i de olika staterna, men det görs under mycket speciella omständigheter, de drivs av indianer och ligger i indianreservat. Skälet till att något sådant är möjligt är att indianreservaten i USA har självstyre i vissa frågor. Just frågan om hasardspel som exempelvis slots, Roulette, Keno och Blackjack kom upp på 1970-talet och efter mycket krångel och långa rättsprocesser kunde indianer öppna casinon.

Indianreservat

BingobollUnder 1880-talet blossade många konflikter upp mellan nybyggare och den amerikanska ursprungsbefolkningen som är indianer och inuiter. Nybyggarna ville åt det bördiga landet som prärieindianerna brukade mest för jakt, ett mycket lågintensivt naturbruk. Man lyckades inte leva sida vid sida så regeringen under president Grant påbörjade en, som han kallade, fredspolitik. Den innebar att man tilldelade de olika stammarna landområden långt från de platser de tidigare levt på. De förbjöds att jaga på sitt traditionella sätt och skulle nu bli jordbrukare. Det här lyckades inget vidare och konflikterna trappades upp och utmynnade i de stora indiankrigen.

På de olika reservaten tillsatte man religiösa män att ha kontroll över indianerna och lära ut kristendomen så att indianerna kunde bli medborgare i USA vilket de inte blev per automatik. Idag finns ungefär 300 indianreservat ojämnt fördelade över USA.

Så här satte det hela igång: ett gift par bodde i en villavagn i en trailerpark i ett indianreservat. Plötsligt fick de en inbetalningsavi på fastighetsskatt som de skulle betala för marken där villavagnen stod. Det gifta paret var Chippewaindianer och trailerparken låg i ett indianreservat i Minnesota. De hade aldrig tidigare betalat fastighetsskatt för platsen de bodde på så de beslutade sig för att överklaga.

Indianerna kan börja med spel om pengar

Det blev en lång rättsprocess som klättrade igenom hela USA:s rättssystem ända till högsta instans - Hovrätten. I Hovrätten vann de sitt mål och Hovrätten konstaterade att USA inte kunde beskatta land som låg i indianreservat. Skulle den beskattas skulle reservatets administration göra det. Det ena ledde till det andra och i Hovrättens beslut fastställdes det att staten inte kan bestämma vad indianerna får göra eller inte göra inom reservatet. Här såg indianerna sin chans att tjäna pengar genom att reglerna som gällde för spel om pengar i USA inte gällde i deras reservat. På några få år växte det upp bingohallar på många håll i reservaten i USA.

Har det gått bra för reservatcasinona?

Hard Rock CafeIndianernas bingohallar kom att väcka ont blod på många håll i landet. Casinoägare på de lagliga casinon som fanns ogillade detta och de lokala myndigheterna i delstaterna blev tagna på sängen av det ökade spelandet. De olika indianreservaten satte upp sina egna regler där öppettiderna var mer generösa än i delstaten i övrigt. Även den största jackpotten kunde överträffa vad som var lagligt i delstaten. Det här drogs till domstol flera gånger vilket inte är underligt då man har en lång tradition att dra det mesta inför rätta i USA. Dock vann indianerna i domstolarna gång efter annan. Man var rädd att reservaten skulle tjäna så bra att de blev en ekonomisk maktfaktor bland annat men även konkurrensen var skäl nog att gå till domstol.

Nu ligger indianernas casinon där de ligger och det är inte sällan nära stora städer där det finns ett reservat. I Atlantic City finns det ett stort casino och dit går det särskilda casinobussar från New York över helgerna. Så kallade indiancasinon drar in motsvarande 150 miljarder kronor per år till sina ägare, de olika stammarna. Denna framgång har haft genomslag också utanför reservaten – för några år sedan köpte seminolastammen i Florida hela Hard Rock Café-kedjan med 124 restauranger världen runt.

Besöker du USA ser det med andra ord ut som att du även i fortsättningen kommer kunna spela Blackjack, Roulette, Slots med mer utan att behöva bege dig till Las Vegas, Nevada eller Atlantic City, New Jersey. 
Du behöver helt enkelt bara masa dig ner till närmsta indianreservat.