Macao blir barnvänligt kasinoparadis

Macao blir barnvänligt kasinoparadis

Publicerad den 12/02/15 - Av Johansson, Jessica

Det spelar ingen roll om det är en svart eller vit katt, så länge den fångar råttor är det en bra katt. När den kinesiska kasinostaden Macao nu stöter på motgångar verkar affärsmännen ta fasta på det gamla citatet och ändra kattens färg till en mer helylle nyans.

Efter tio års ekonomisk sagodröm har den kinesiska staden Macao, världens främsta kasinomarknad, plötsligt stött på en hel del motgångar. I ett helt decennium  strömmade floder av pengar in till kasinona. Spelpalatsen, som ägs av både kineser och internationella aktörer, drar in runt sju gånger så mycket som de i Las Vegas. Den första käppen i hjulet sattes av president Xi Jinping, med nya anti- korruptionslagar som försvårar extravagant spenderande på kasino. Utöver det har den kinesiska ekonomin nått en platå. Från att ha skjutit spikrakt uppåt under en längre period verkar de rika inte längre bli speciellt mycket rikare.

 

Försvunnen marknad

Under januari sjönk intäkterna för åttonde månaden i rad. Jämfört med i fjol drogs 17.4 procent mindre in. Förra året sjönk intäkterna från Macaos trettiofem kasinon till 44 miljarder amerikanska dollar, ett fall på 2.6 procent. Inte sedan den kinesiska regeringen släppte sitt fyrtioåriga monopol på spel har det sett såhär dåligt ut. Den kinesiska regeringen är enig med flera både inhemska och internationella analytiker i prognosen att minskningen kommer fortsätta till och med mitten av 2015.

– En stor del av marknaden har helt enkelt försvunnit efter att anti-korruptionslagarna trädde i kraft, säger analytikern Grant Govertson på Union Gaming Research i Macao.

Polisen avslöjade nyligen en stor prostitutionshärva. En dold verksamhet som involverade 2 400 prostituerade och 50 miljoner dollar i "olagliga intäkter" hade pågått i Hotel Lisboa under flera år. Skandalen blev extra uppmärksammad eftersom hotellet ägs av familjen Ho, vars familjeöverhuvud Stanley Ho ägde Macaos enda spellicens i fyrtio år.

 

Medelklassen hamnar i fokus

För att vända på recessionen måste Macaos affärsmän anpassa sig. De behöver en ny tillväxtmodell. High rollers och "valar" är inte längre gyllene kor, auktoriteterna vill bli av med dem från staden. Marknaden stadens näringsidkare tänker fokusera på är istället Kinas nya medelklass. Familjevänliga resorter verkar bli Macaos nya verklighet. På kasinona avtar de extravaganta festerna i takt med att åkattraktioner och boxningsmatcher dyker upp på allt fler eventkalendrar.

Macao-Hong Kong-Zhuhai broByggandet av Macaos nya personlighet kommer accelerera de kommande åren. Inte färre än åtta resorter med kasinon kommer öppnas i samband med nya projekt för infrastrukturen. Ett nytt spårvagnssystem kommer göra det lättare att ta sig runt i stan medan en 30 kilometer lång bro till Hong Kong och Zhuhai ska göra transporten till semesterparadiset smidigare från städerna.

Kreativiteten har fått flöda fritt i designarbetet för de nya kasinona. Den amerikanska miljardären Sheldon Adelson ska till exempel öppna en parisisk resort under 2016. Självklart kommer en modell av Eiffeltornet finnas på plats. Projektet kommer gå loss på runt 2.7 miljarder dollar.

Andra har tagit inspiration från Hollywoods glamourösa värld. Melco Crown Entertainment planerar (efter mycket byråkratiskt om och men) att öppna Studio City senare i år. Resorten kommer bland annat innehålla en tv-studio med plats för 300 besökare, en stadio som ska rymma 5 000 personer och 1 600 hotellrum i inredningsstilen art deco. Resorten kommer fokusera på sitt familjevänliga tema, Hollywoods filmstudior, men kasinobiten hamnar inte direkt i skymundan. Hela femhundra spelbord och mer än 1 500 spelautomaters kommer husera i komplexet. Vad som verkligen ska sätta Studio City på kartan är Batman-åkturen Golden Eye, ett 130 meter högt pariserhjul inbyggt i fasaden som ska föreställa två asteroider flygandes rakt in i en av Gotham Citys byggnader.

Analytikern Govertson betonar att det kommer ta några år innan Macaos spricker som en fjäril ur sin puppa, men när allt väl är klart kommer alla inblandade gynnas.

– Regeringen kan säga, Kolla, Macao har rensats ut, det är mycket färre VIP:s här, det finns mycket mindre korruption och här finns numera något för den vanliga kinesen, säger Govertson.

En stor del av Kinas befolkning kommer emellertid aldrig få möjlighet att åka pariserhjul på lyxhotell. Trots att hela 680 miljoner kineser har lyfts ur fattigdom sedan 80-talet lever omkring 10 procent av befolkningen, 250 miljoner människor, fortfarande under fattigdomsgränsen på 1,25 amerikanska dollar om dagen.

 

The Dark Knight Rises

Slots The Dark Knight RisesStår inte en resa till Macao (eller Gotham) i almanackan kan man ändå få sin portion av Batman i kasinomiljö på med sloten The Dark Knight Rises. Spelautomaten för online kasino är utvecklad av Microgaming och finns hos bland andra William Hill. Grafiken håller en enastående HD-kvalitet som verkligen kommer till sin rätt när Batman och Bane börjar slåss framför hjulen. Musiken och ljudeffekterna går heller inte av för hackor, för de som brukar slå av ljudet kan det till och med vara värt att behålla det på för The Dark Knight Rises.

Spelautomaten har fem hjul och 243 olika sätt att vinna. Till special- effekterna hör expanderande jokrar som ökar vinstchanserna när de fyller hjulen och split wilds som ger möjlighet till dubbelt upp av maxvinsten. Om man inte får en vinnande kombination kan man aktivera "Symbol Scramble" för att flytta runt symbolerna och skapa bästa möjliga vinstkombination. Free Spins Accumulator är den coolaste biten av den här sloten. Utan förvarning, ibland även om man inte vinner, hamnar Batman och Bane plötsligt framför sloten och slåss. Medan de tampas kan man vinna både free spins och vinstmultiplikator. Free Spins-läget påminner om Free Spins Accumulator, men man får välja att spela med Batman eller Bane. Likt i ett tv-spel har karaktärerna unika förmågor  (eller superkrafter om man så vill) som Rolling Reels, Super Stacked Wilds, Heat Seeking Wilds och Extra Wild Blast. Spelaren måste samla tre scatters-symboler för att hamna i free spinsläget.